Coût environnemental du “mining” de crypto-monnaie. Le prix à payer sur la santé et la qualité de l’air

« Ce qui est le plus frappant dans cette recherche, c’est qu’elle montre que les coûts sanitaires et environnementaux de l’exploitation minière des crypto-monnaies sont considérables; plus grand peut-être que la plupart des gens ont réalisé », a déclaré Benjamin Jones, chercheur de l’UNM et professeur d’économie.

La crypto-monnaie est une forme d’échange basée sur Internet qui n’existe que dans le monde numérique. Son attrait vient de l’utilisation d’un réseau décentralisé d’échanges peer-to-peer, produit et enregistré par l’ensemble de la communauté des crypto-monnaies. Des « mineurs » indépendants se font concurrence pour résoudre des algorithmes informatiques complexes qui fournissent ensuite une validation cryptographique sécurisée d’un échange. Les mineurs sont récompensés en unités de la monnaie. Les registres publics numériques sont conservés pour les « blocs » de ces transactions, qui sont combinés pour créer ce qu’on appelle la blockchain. Selon les promoteurs, les crypto-monnaies n’ont pas besoin d’un tiers, ou d’une banque traditionnelle, ou d’un contrôle gouvernemental centralisé pour fournir une validation sécurisée pour les transactions. En outre, les crypto-monnaies sont généralement conçues pour limiter la production après un point, ce qui signifie que le montant total en circulation finit par atteindre un plafond. Ces plafonds et registres sont maintenus à travers les systèmes des utilisateurs .

Mais les mécanismes qui rendent ces monnaies si attrayantes utilisent également des quantités exorbitantes d’énergie.

Dans un nouvel article intitulé «Crypto-dommages: Valeur monétaire : les impacts estimés du mining sur la pollution de l’air et la santé humaine» publié dans la revue, Energy Research and Social Science, Universié du Nouveau Mexique, le chercheur Mr Andrew Goodkind (asst. professeur en Economie), Benjamin Jones (asst. professeur en Economie) et Robert Berrens (professeur Economiste) estiment l’impact environmental de ces crypto-monnaies. À l’aide de données existantes qui évaluaient la consommation d’énergie sur la crypto-monnaie et d’une batterie de techniques d’évaluation économique, les trois chercheurs ont pu établir un coût monétaire des pratiques minières.

« Notre expertise consiste à estimer les dommages monétaires, dus aux impacts sanitaires et environnementaux, des différentes activités et secteurs économiques », a expliqué M. Berrens. « Par exemple, il est courant pour les économistes d’étudier les impacts de la consommation d’énergie liée aux modes de production et de consommation dans l’agriculture, ou à la production et à l’utilisation de l’automobile. Dans un monde confronté au changement climatique, les économistes peuvent nous aider à comprendre les impacts liés aux différentes activités et technologies.

La production indépendante, ou « exploitation minière », les pratiques de crypto-monnaies sont effectuées à l’aide de matériel informatique spécialisé énergivore et peuvent avoir lieu dans n’importe quel endroit géographique. Les opérations à grande échelle, appelées camps miniers, se rassemblent maintenant autour des connexions Internet les plus rapides et des sources d’énergie les moins chères, que l’énergie soit verte ou non.

“Avec chaque crypto-monnaie, l’augmentation des besoins en électricité pour produire une seule pièce de monnaie peut conduire à une pic presque inévitable d’impacts sociaux nets négatifs”, indique le document.

Les chercheurs de l’UNM font valoir que, bien que les pratiques minières créent de la valeur financière, la consommation d’électricité génère des «cryptodommages », un terme inventé pour décrire les impacts de l’échange numérique sur la santé humaine et le climat.

« Nous avons examiné le changement climatique dû aux émissions de gaz à effet de serre de la production d’électricité et les impacts des polluants atmosphériques locaux lorsqu’ils sont transportés sous le vent et dans les communautés locales », a déclaré M. Goodkind.

Les chercheurs estiment qu’en 2018, chaque dollar de valeur Bitcoin créé était responsable de 0,49 $ en dommages pour la santé et le climat aux États-Unis.

Leurs données montrent qu’à un moment donné au cours de 2018, le coût des dommages qu’il a fallu pour créer Bitcoin correspondait à la valeur de l’échange lui-même. Ces dommages découlent de l’augmentation des polluants générés par la combustion d’energies fossiles utilisées pour produire de l’énergie, comme le dioxyde de carbone, les particules fines, les oxydes d’azote et le dioxyde de soufre. L’exposition à certains de ces polluants peut rovoquer un risque accru de décès prématuré.

« En utilisant de grandes quantités d’électricité produite à partir de la combustion de combustibles fossiles », a déclaré M. Jones. « L’exploitation minière des crypto-monnaies est associée à une qualité de l’air plus mauvaise et à une augmentation des émissions de CO2, ce qui a des répercussions sur les collectivités et les familles partout dans le pays, y compris ici au Nouveau-Mexique. »

En plus des impacts sur la santé humaine découlant de l’augmentation des polluants, le trio s’est penché sur les répercussions du changement climatique et sur la façon dont le système minier actuel encourage une forte consommation d’énergie.

« Un problème important est le processus de production utilisé dans la blockchain pour sécuriser de nouveaux blocs de transactions cryptées », a expliqué M. Berrens. « En plus des règles d’approvisionnement pour les nouvelles unités d’une monnaie, certains processus de production, comme le système de Proof-of-Work (Preuve de Travail) utilisé pour le Bitcoin, exigent une augmentation constante de la puissance de calcul et de la consommation d’énergie dans la compétition winner-take-all (le gagnant-prendre-tout) pour résoudre des algorithmes complexes , et sécuriser de nouveaux blocs dans la chaîne.

Bien que l’utilisation globale soit relativement limitée à l’heure actuelle, il existe des crypto-monnaies avec des schémas alternatifs de production nécessitant une consommation d’énergie nettement inférieure.. Les chercheurs espèrent qu’en publiant l’impact de ces projets sur la santé et le climat, ils encourageront d’autres méthodes d’exploitation.

“La possibilité de localiser le crypto-mining à peu près n’importe où (c’est-à-dire en suivant la source d’électricité la moins chère et la plus sous-réglementée) crée des défis importants pour la mise en œuvre de la réglementation”, indique le journal.

Selon Goodkind, les machines spécialisées utilisées dans l’exploitation minière doivent également rester froides pour ne pas surchauffer lors du calcul de tels algorithmes complexes. Cette utilisation d’énergie supplémentaire ne faisait pas partie de cette étude, ce qui signifie que l’on consomme encore plus d’énergie que ce qui est actuellement pris en compte lorsque l’on examine uniquement l’utilisation des machines.

Pour le futur, la question politique difficile est la suivante: “Comment faire en sorte que les personnes qui causent les dommages en paient le coût, de sorte que cela soit pris en compte dans la décision d’exploiter des cryptomonnaies”, a conclu Goodkind.

Recherches fournies par l’ University of New Mexico. Article original écrit part Rachel Whitt du Science Daily

Auteur de l’article : Wealth Monaco